十五世紀義大利有個梅迪奇家族,他們出資出力,把雕刻家、科學家、詩人、哲學家、金融家、畫家和建築家等匯聚在佛羅倫斯,並提供一個平台讓他們彼此碰撞、學習,打破不同範疇與文化的界線,因此引爆出一個充滿新觀念的全新世界,後人稱為文藝復興。這是「梅迪奇效應」(Medici effect)一書中引用的一段歷史典故。作者Frans Johansson把不同領域交會的地方叫做交會點,把交會點爆發出來的驚人創新稱為梅迪奇效應(Medici Effect)。

我認為梅迪奇效應將成為創業主流。因為在既定的熟悉領域中,受到既有經驗與習慣的囿限,再怎麼力求突破,總會在轉折處遇到競爭,即使是箇中高手也難以掙脫被預測、被模仿甚至被打敗的宿命。反之,若能將原本不相干領域的知識或素材融合一起,就有機會開創難以競爭的新局,或是『藍海策略』一書所說的—無人競爭的市場。

在我最近的諮詢生涯中,遇到愈來愈多不務正業卻極為出色的創業家。出版編輯變燈畫藝術家、行銷主管從事家飾設計、議員助理變生理期專家、空姐變芳療與普羅旺斯料理專家…,他們出人意表的行徑不單純是『轉行』而已,而是找到了交會點。這些跨域新結晶的誕生,有的是將幾種專長融為新的『專業組合』,有的是與其他人的專業進行『智慧組裝』,而最常見的是兩種化學變化同時進行。我也彷彿身處六百年前的佛羅倫斯,見證和參與了一場又一場的「異場域碰撞」。他們有的是創造舊有行業的新規格,有的是直接發明了一個新行業,而一個個具有特色的事業品牌於焉誕生。

在專家高手不缺貨的年代,行行早就有了狀元。與其汲汲於搶下武當派第一高手的位子,不如兼擅少林、華山或峨嵋等各家精髓,苦練融合成獨門絕學,另創一派別人參不透的武功。神功既成,當市場機會來臨,你就是一方盟主。

而在網路千變萬化的年代,企業家要經營品牌,除了要整合獨家絕學,更要練就E化絕技。一場新的品牌文E復興運動即將到來。